Demandan sanciones comerciales para detener la matanza masiva de tortugas marinas en las pesquerías mexicanas

Escrito por Oscar Ramírez Maldonado en Biodiversidad,Conservación,Tortugas 30 abril 2013

(Boletines en español e inglés)

  • Miles de tortugas marinas en peligro de extinción mueren anualmente en Baja California Sur debido a la captura incidental en su zona de mayor concentración

caguamaWASHINGTON, Estados Unidos.- Grupos ambientalistas solicitaron formalmente sanciones comerciales en contra de México pidiendo se detenga la muerte masiva de tortugas caguama en ese país debido a su captura incidental. Cada año, las pesquerías de lenguado y tiburón frente a la península de Baja California matan a más de 2 mil tortugas caguama en peligro de extinción. La petición, que fue presentada hoy por el Centro para la Diversidad Biológica (CDB) y Turtle Island Restoration Network (TIRN), inicia un proceso legal que puede llegar a prohibir algunas importaciones mexicanas hasta que México reduzca la mortalidad de tortugas marinas.

«Las tortugas caguama están en peligro de extinguirse, sin embargo el gobierno de México está dejando que sus pescadores atrapen en redes, ensarten en anzuelos y maten a miles de estos increíbles animales cada año», dijo Sarah Uhlemann, abogada principal del CDB. «México tiene que valerse de medidas de sentido común para evitar estas miles de muertes innecesarias. Necesitamos acción en ambos lados de la frontera para evitar su extinción».

Durante casi una década, científicos han documentado altas concentraciones de tortugas marinas atrapadas en redes y varamientos en las playas de Baja California Sur. La zona es considerada como un «hotspot» (Zona de alta concentración) de captura incidental debido a que las pesquerías coinciden con su zona de alimentación. El verano pasado, los varamientos de tortugas marinas alcanzaron un récord al encontrarse 483 tortugas caguma muertas a lo largo de sólo un tramo de 25 millas de costa, que representa un incremento del 600 por ciento en las tasas promedio de por sí ya alarmantes. Científicos han demostrado que Baja California Sur tiene la mayor concentración de varamientos de tortugas marinas en todo el mundo.

«Las tortugas caguamas del Pacífico se están extinguiendo, por ello debemos poner fin a estas muertes de tortugas marinas ahora», dijo Teri Shore, directora del programa en Turtle Island Restoration Network (SeaTurtles.org). «Cualquier retraso en detener su captura incidental en las pesquerías de México, seguirá impidiendo la supervivencia de estas vulnerables especies de larga vida.»

Las tortugas caguama del Océano Pacífico Norte están en peligro de extinción bajo las leyes de los EE.UU. y de México, sin embargo su captura incidental continúa amenazando su existencia. Las tortugas marinas a menudo se ahogan al enredarse en las redes de pesca o al engancharse en los palangres que van dirigidos a capturar peces como los tiburones. Los Estados Unidos han exigido a sus pescadores a adoptar medidas de prevención por la captura incidental de tortugas marinas, incluyendo zonas con alto riesgo cerradas a la pesca. A pesar de esto, México no ha tomado medidas similares para reducir su captura incidental.

Bajo la ley estadounidense conocida como la «Enmienda Pelly,» la petición de los grupos conservacionistas consiste en solicitar al gobierno de Estados Unidos reconocer oficialmente o «certificar» que la pesca incidental de tortugas en México «disminuye la eficacia» de la Convención Interamericana para la Protección y Conservación de las Tortugas Marinas. En virtud de este tratado, México, Estados Unidos y otros países se han comprometido a reducir la captura incidental en «la medida de lo posible», pero la captura incidental de caguamas permanece sustancialmente no regulada en México. Si el secretario de Comercio está de acuerdo, el presidente Obama puede entonces prohibir las importaciones mexicanas hasta que se reduzca la captura incidental de tortugas marinas.

En enero, los Estados Unidos «identificó» a México por su insostenible captura incidental de tortugas caguama bajo un apartado de la legislación estadounidense sobre Recursos Vivos Marinos Protegidos, que obliga al gobierno estadounidense a identificar, certificar y sancionar a otras naciones por no haber adoptado medidas de protección comparables a las de los Estados Unidos ante las capturas incidentales.

Antecedentes
• Las tortugas caguama tienen el carapacho con cubiertas superiores de color marrón rojizo en forma de corazón y puede alcanzar los 3 metros de diámetro. Pueden vivir más de 50 años.
• Después de eclosionar en Japón, las tortugas caguama emigran más de 7,500 millas por el océano Pacífico norte hacia aguas del oeste la península de Baja California para alimentarse de crustáceos (lagostilla), calamares y sardinas. Las mismas tortugas nadan frente a California EE.UU. durante los años en que se presenta el fenómeno de El Niño. Las tortugas, una vez maduras, regresan a anidar en las playas donde nacieron. La población cuenta con aproximadamente 7,000 hembras adultas.
• En 2011 el gobierno de Estados Unidos cambió la condición jurídica de la población de tortugas caguama del Pacífico norte al pasar del estatus de «amenazada» a la más grave «en peligro» bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Asimismo, México ha incluido a la caguama como «en peligro de extinción.»
• Establecida en 1996, la Convención Interamericana para la Protección y Conservación de las Tortugas Marinas exige a los Estados prohibir la muerte directa de las tortugas marinas, reducir la captura incidental, y proteger las áreas clave de su hábitat. Las naciones se reunirán en Ecuador el próximo junio para discutir la implementación del tratado.
• Los Estados Unidos han utilizado con éxito la “Enmienda Pelly” estableciendo sanciones en el pasado para hacer cumplirá otros países con cuotas de caza de ballenas, y para detener la cacería y el comercio de rinocerontes y del tigre en Taiwán.

El Centro para la Diversidad Biológica es una organización nacional de conservación sin fines de lucro con más de 500,000 miembros y activistas on line, dedicada a la protección de especies en peligro de extinción y hábitats salvajes. www.biologicaldiversity.org
Turtle Island Restoration Network (SeaTurtles.org) es una organización internacional de conservación marina con sede en California cuyos 60,000 miembros y activistas on line trabajan para proteger a las tortugas marinas y la biodiversidad marina en los Estados Unidos y alrededor del mundo. www.SeaTurtles.org

 

Trade Sanctions Sought to Stop Mass Killing of Sea Turtles in Mexican Fisheries

(Versión en Inglés)

  • Thousands of Endangered Loggerhead Sea Turtles Killed Yearly in Baja California Sur Bycatch Hotspot

WASHINGTON— U.S. conservation groups formally requested trade sanctions against Mexico today to stop the country’s massive loggerhead sea turtle bycatch. Each year Mexican fisheries off the southern Baja California peninsula kill more than 2,000 endangered loggerheads as they fish for halibut and sharks. Today’s petition filed by the Center for Biological Diversity and Turtle Island Restoration Network initiates a legal process that may ban some Mexican imports until Mexico reduces its sea turtle mortality.

“Loggerhead sea turtles are in danger of going extinct, but Mexico’s government is letting its fishermen entangle, hook and kill thousands of these amazing animals each year,” said Sarah Uhlemann, a senior attorney with the Center. “Mexico needs to use common-sense measures to prevent these thousands of unnecessary deaths. We need action on both sides of the border to avoid extinction.”

For nearly a decade, scientists have documented high levels of sea turtle entanglement and strandings on beaches in Baja California Sur. The area is considered a bycatch “hotspot,” as Mexican fisheries overlap with key sea turtle feeding grounds. Just last summer, sea turtle strandings reached a record high when 483 loggerhead sea turtles were found dead along a single, 25-mile stretch of coast — a 600 percent increase over already-alarming average rates. Scientists believe Baja California Sur has the highest concentration of sea turtle strandings anywhere in the world.

“The Pacific loggerheads are going extinct now, so we must end these sea turtle drownings now,” said Teri Shore, program director at Turtle Island Restoration Network (SeaTurtles.org). “Any delay in halting excess bycatch in Mexico’s fisheries spells doom for these vulnerable and long-lived sea turtles.”

Loggerhead sea turtles in the North Pacific Ocean are listed as endangered under both U.S. and Mexican law, but bycatch continues to threaten their existence. Sea turtles often drown after becoming entangled in gillnet gear or getting hooked on longlines that target finfish and sharks. The United States has required its fishermen to adopt sea turtle bycatch prevention measures, including closing high-risk fishing areas. But Mexico has not taken similar action to curb its loggerhead bycatch.

Under an American law referred to as the “Pelly Amendment,” the conservation groups’ petition asks the United States to officially recognize or “certify” that Mexico’s sea turtle bycatch “diminishes the effectiveness” of the Inter-American Convention for the Protection and Conservation of Sea Turtles. Under this treaty, Mexico, the United States and other nations have committed to reduce bycatch to “greatest extent practicable,” yet loggerhead bycatch remains substantially unregulated in Mexico. If the secretary of commerce agrees, President Obama may then ban Mexican imports until sea turtle bycatch is reduced.

In January, the United States “identified” Mexico for its unsustainable loggerhead bycatch under a separate U.S. law, the Protected Living Marine Resources statute, which requires nations to be formally identified, certified and sanctioned for failing to adopt bycatch measures comparable to U.S. protections.

Background

  • Loggerhead sea turtles have reddish-brown, slightly heart-shaped top shells and can reach 3 feet in diameter. They can live more than 50 years.
  • After hatching in Japan, North Pacific Ocean loggerheads migrate more than 7,500 miles to the waters off the western Baja California peninsula to feed on red crabs, squid and sardines. The same turtles move into U.S. waters off California during El Niño years. Mature turtles then make the return trip to nest at the beaches where they themselves hatched. The population has roughly 7,000 adult females.
  • In 2011 the United States changed the legal status of North Pacific Ocean loggerheads from “threatened” to the more dire “endangered” under the Endangered Species Act. Similarly, Mexico has listed the loggerhead as “in danger of extinction.”
  • Negotiated in 1996, the Inter-American Convention for the Protection and Conservation of Sea Turtles requires range states to prohibit direct killing of sea turtles, reduce bycatch, and protect key habitat areas. Nations will meet in Ecuador in June to discuss the treaty’s implementation.
  • The United States has successfully used Pelly Amendment sanctions in the past to enforce whaling quotas and stop rhino and tiger trade in Taiwan.

The Center for Biological Diversity is a national, nonprofit conservation organization with more than 500,000 members and online activists dedicated to the protection of endangered species and wild places. www.biologicaldiversity.org

Turtle Island Restoration Network (SeaTurtles.org) is an international marine conservation organization headquartered in California whose 60,000 members and online activists work to protect sea turtles and marine biodiversity in the United States and around the world. www.SeaTurtles.org

 

Contacto: Sarah Uhlemann, Centro para la Diversidad Biológica, (206) 327-2344
Teri Shore, Turtle Island Restoration Network, (707) 934-7081
Para medios de comunicación de habla hispana: Alejandro Olivera, Centro Mexicano de Derecho Ambiental (Cemda), +52 1 6121404974


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