Alerta la ONU sobre mínimo histórico en capa de hielo ártica

Escrito por Oscar Ramírez Maldonado en Biodiversidad,Calentamiento global,Conservación,Negro de carbón 18 febrero 2013

El día de hoy el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) informó en Nairobi que la reducción en la capa de hielo estival en el Ártico se ha intensificado en los últimos años. Los datos presentados son alarmantes, pues según los registros más recientes en el año 2012 la capa de hielo ártica llegó a un mínimo de 3.4 millones de kilómetros cuadrados, esto es 18% menos que el último mínimo registrado en el 2007. Si estas cifras se comparan con la media que se mantuvo durante las décadas de los años ochenta y noventa del siglo pasado, estaríamos hablando de una disminución de aproximadamente el 50%.

Lo anterior fue dado a conocer en el marco de la presentación del Anuario PNUMA 2013. El anuario recomienda sobre este tema “prudencia y una gobernanza efectiva para evitar que se dañe el frágil medio ambiente ártico”. El PNUMA alerta sobre las consecuencias del aumento de la actividad humana en la región ártica; al desaparecer el hielo el acceso a recursos naturales como el petróleo y el gas en la zona se hace más fácil, lo cual supone una amenaza para los ecosistemas y la fauna silvestre, “cuyo estado es frágil ya”. En este sentido, Achim Steiner, Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del PNUMA, señaló que “los cambios en las condiciones ambientales del Ártico, que suelen considerarse un indicador del cambio climático mundial, nos preocupan desde hace algún tiempo, aunque esta conciencia aún no se ha traducido en medidas urgentes”. Continuar leyendo »




Programa de monitoreo del aire para el periodo 2013-2014 en la Ciudad de México

Escrito por Oscar Ramírez Maldonado en Contaminación,Diesel sucio,Negro de carbón 9 enero 2013

Al dar inicio este año, el Gobierno del Distrito Federal dio a conocer el Programa de Monitoreo de Calidad del Aire en la Ciudad de México para el periodo 2013-2014. El objetivo fundamental del programa es reducir las concentraciones de ozono y sus precursores, para así lograr un incremento en la cantidad de días en que se cumplen los estándares recomendados por la Norma Oficial Mexicana de calidad del aire.

La secretaria de Medio Ambiente del Distrito Federal, Tanya Müller García, informó que el programa dará inicio el mes de marzo, cuando se realizará una campaña intensiva de monitoreo de hidrocarburos predecesores de las partículas de ozono. La funcionaria señaló que la campaña durará hasta el mes de junio, cubriendo el periodo en el que se presentan mayores índices de ozono; los datos obtenidos servirán para realizar una análisis de las posibles fuentes y de su capacidad de transformarse en ozono. Continuar leyendo »




La contaminación del aire afecta el desarrollo cerebral de los niños

Escrito por Oscar Ramírez Maldonado en Contaminación,Diesel sucio,Negro de carbón 12 octubre 2011

Menor coeficiente intelectual y peores resultados en la pruebas de inteligencia son algunos de los efectos que la contaminación producida por los automóviles tiene en los niños. Esto según resultados de un estudio presentado hace un par de años por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard. Cuanto más se expone un niño al negro de carbón –un compuesto que es parte de las emisiones de los automóviles, en especial  de los que funcionan a base diésel- menor es su desempeño en las pruebas de inteligencia.

El estudio, realizado en 202 niños entre los ocho y los once años de edad, señala que el rendimiento intelectual de los niños expuestos a contaminantes del aire se equipara al que presentan aquellos cuyas madres fumaron diez cigarros diarios durante el embarazo o a los expuestos a plomo. Los investigadores sospechan que la contaminación produce, de manera simultánea, inflamación y oxidación en el cerebro.

Por otra parte, otro estudio realizado en Nueva York, Boston  y la ciudad de México, señala que la contaminación del aire puede perjudicar el desarrollo cerebral durante el embarazo y la niñez, causando alteraciones estructurales que pueden provocar retrasos en funciones cognitivas superiores como el aprendizaje y la memoria.

La investigación incluyó datos desde la semana 12 de gestación y realizó análisis y pruebas cognitivas al año y a los cuatro años de vida. Se registró además la exposición a gases y partículas en la atmósfera que son producto de la combustión y de la actividad industrial, como el óxido de nitrógeno, hidrocarburos aromáticos policíclicos, compuestos volátiles y partículas en suspensión.

Los niños resultan más vulnerables en este sentido, debido a que el cerebro es el órgano del cuerpo que más tarda en terminar de formarse (desde la gestación hasta el final de la adolescencia). De hecho, la parte que más tarda es el córtex prefrontal, área clave en las funciones cognitivas superiores.

Para conocer más de los efectos que la mala calidad del aire tiene en la salud, los invitamos a visitar el sitio Respira México.




Berlín es la ciudad europea con mejor calidad del aire

Escrito por Oscar Ramírez Maldonado en Contaminación,Diesel sucio,Negro de carbón 8 septiembre 2011

Un estudio reciente sobre calidad del aire en ciudades europeas, elaborado por grupos ambientalistas y de consumidores de Alemania, señala que la ciudad con mejor calidad de aire es Berlin, seguida de Copenhagen, Estocolmo, Viena y Zúrich, mientras que las peor calificadas son Londres, Madrid, Düsseldorf, Milán y, ocupando el último lugar, Roma.

El estudio, que se presentó después de que Barack Obama postergara la legislación para obligar a las ciudades de los Estados Unidos a limpiar su aire, señala que la mala calidad del aire en Europa provoca al año cerca de 500 mil muertes prematuras y genera costos de hasta 790 millones de euros. Los resultados de este estudio son consistentes con dos estudios oficiales sobre la calidad del aire que se publicaron este año en Europa y Gran Bretaña.

Las 17 ciudades incluídas en la lista fueron calificadas de acuerdo con las acciones que han tomado para reducir el hollin entre 2005 y 2010, cuando entraron en vigor los nuevos límites europeos para partículas (PM10). Además se tuvieron en cuenta nueve criterios que incluyen la gestión del tráfico, la transición hacia un transporte público sustentable y la información pública.

Londres se ubica como una de las ciudades europeas menos saludables, debido a su falta de acciones para hacer frente a las partículas letales producto de los vehículos a diesel. El estudio señala que la sede de los Juegos Olímpicos de 2012 ha sufrido un retroceso desde hace seis años en las medidas para hacer frente a la contaminación. La capital inglesa ha reforzado su zona de bajas emisiones para vehículos pesados, además de promover el uso de la bicicleta y de la realización de trayectos cortos a pie. Sin embargo, ha reducido el 50% de su zona de peaje urbano, reducido los planes para autobuses híbridos y ha realizado grandes aumentos en los precios del transporte público.

Para conocer más sobre la calidad del aire, les invitamos a visitar el sitio Respira México, donde encontrarán información interesante al respecto.

Vía: The Guardian




Se aprueba regulación para emisiones provenientes del transporte marítimo

Escrito por Oscar Ramírez Maldonado en Agua,Calentamiento global,Contaminación,Negro de carbón 19 julio 2011

La semana pasada se realizó en Londres, Inglaterra, las 62ava. sesión del Comité de Protección al Ambiente Marino de la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas (IMO, por sus siglas en inglés). Durante los trabajos, la IMO adoptó medidas obligatorias para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes del transporte marítimo internacional. Entre las regulaciones se contempla que las embarcaciones mayores a 400 toneladas que se construyan a partir de 2013 deberán mejorar su eficiencia en 10%, elevándola a 20% entre 2020 y 2024, para alcanzar un 30% en las que entren en funcionamiento después de 2024. Se espera que esto disminuya las emisiones de gases de efecto de invernadero del transporte marítimo de mercancías entre 45 y 50 millones de toneladas por año para el 2020.

Asimismismo, se realizaron otras enmiendas a la Convención Internacional para la Prevenir la Contaminación por Buques (MARPOL), con el fin de designar al Caribe estadounidense -algunas de las aguas adjacentes a Puerto Rico y a las Islas Vírgenes- como una nueva área de control de emisiones de óxidos de nitrógeno, óxidos de azufre y otras partículas contempladas en el MARPOL en su anexo relativo a la contaminación del aire. También se designó al Mar Báltico como zona especial en contaminación por aguas residuales procedentes de embarcaciones. Por otra parte, se acordó un plan de trabajo para actuar ante las repercuciones del negro de carbono en el Ártico y encontrar las medidas apropiadas de control para reducir los impactos de las emisiones de negro de carbono del transporte marítimo internacional.

Estas medidas son muy importantes, actualmente la emisión de CO2 por parte del transporte marítimo aclanza entre el 3 y el 4% del total de emisiones producidas por el hombre. De no tomarse acciones esta cifra podría alcanzar en 2020 el 6% y doblarse para el año 2050. Esta es la primera regulación en la materia, históricamente, los dueños de embarcaciones se habían resistido a cualquier intento de poner reglas sobre el tema, a pesar de las presiones de grupos ambientalistas y grupos reformadores al interior de la propia industria.

Fuentes: IMO y The Guardian




¿Cuántos años tiene el mar, y cuánto carbono ha absorbido?

Escrito por Eugenio Fernández Vázquez en Agua,Negro de carbón 20 enero 2011

Como tal, el mar no tiene edad, y los océanos están ahí casi desde que se formó el planeta. Lo que sí tiene edad son las masas de agua que lo recorren, y que arrastran hacia arriba y hacia abajo lo que recogen cuando salen a la superficie, cada cuatro o cinco cientos de años, más o menos. Ahora, un artículo publicado en Science explica que las aguas del mundo eran mucho más longevas antes de la última gran glaciación, y que absorbieron muchísimo carbono, que luego también liberaron.

Según explica Michael Sarnthein en su artículo, un equipo encabezado David Thornalley, de la Universidad de Cardiff, se basó para su estudio en las conchas de unos organismos marinos, que encontró a casi dos kilómetros de profundidad, cerca de Islandia. Sus conclusiones dan una idea de cómo han cambiado los mares: hoy, las masas de agua que se hunden en el océano tardan unos 500 años en volver a tomar aire; según Thornalley y sus colegas, hace 17 mil 500 años salió a la luz una masa de agua que tenía cinco mil años sin despegarse del fondo del mar.

Y con ella salió también el carbono que había almacenado, y al oxigenarse recogió otra tanda, y luego la volvió a hundir para no liberarlo hasta cientos de años después, y así sucesivamente, mientras le mundo giraba y el clima y la geología desviaban su camino y la hacían más grande o pequeña.




Estudio demuestra la implicación del negro de carbón en el calentamiento global

Escrito por Agustín Mustieles en Calentamiento global,Diesel sucio,Negro de carbón 26 julio 2010

neEl aumento de la proporción del negro de carbón (carbono negro) con respecto al sulfato en la atmósfera, acelera el proceso de calentamiento global, esto de acuerdo a un artículo del Instituto Scripp de Oceanografía publicado en la revista Nature de esta semana.

Las principales fuentes de emisiones de carbono negro provienen de la quema de combustibles fósiles, como el carbón o el diesel, que entre mayor sea su contenido de azufre, más contamina.

Según el estudio, los aerosoles del carbono negro absorben la radiación solar, lo que convierte a este componente en uno de los agentes de presión climática más importantes hasta el punto de ser considerado el segundo mayor contribuyente al efecto invernadero después del dióxido de carbono.

Debido a que el carbono negro permanece en la atmósfera sólo algunas semanas, la reducción de esas emisiones podría ser una de las formas más rápidas de mitigar el cambio climático a corto plazo.

Para llevar a cabo su investigación, el equipo del Instituto Scripp de Oceanografía de La Jolla (EU) midió, desde la superficie y desde aviones, la cantidad de carbono negro contenido en las columnas de aerosoles en diferentes puntos de China.

De esta manera, sus expertos examinaron el impacto que los diferentes ratios de carbono negro respecto al sulfato presentaban sobre el calentamiento global.

El equipo dirigido por Veerabhadran Ramanathan comprobó que la cantidad de radiación solar absorbida por los aerosoles incrementaba a medida que el ratio de carbono negro aumentaba.

Además, la investigación reveló que las columnas de carbono negro procedentes de combustibles fósiles eran un cien por cien más potentes al provocar el calentamiento global que las columnas que provienen de la combustión de biomasa.

Vía: El Universal




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