René Ngongo gana el Right Livelihood Award, considerado el nobel alternativo, por su lucha a favor de la selva en Congo

Escrito por Agustín Mustieles en Conservación 13 octubre 2009

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René Ngogo, desde 1994, ha dedicado su vida a hacer campañas populares, defender políticamente y a establecer iniciativas prácticas para intentar salvar a la selva del Congo. Ello le ha merecido ganar este año  el Right Livelihood Award, considerado en el mundo como el premio Nobel alternativo.

De acuerdo al comité encargado de dar el premio, las razones fueron las siguientes:

“…por su valor en la confrontación contra las fuerzas que destruyen la selva de Congo, y por la construcción de soporte político, para su conservación y uso sustentable.”

Tras el Amazonas, la selva del Congo, es el segundo bosque tropical más grande del mundo, y se encuentra ante grave riesgo tanto por la pobreza que impera en la región, así como por la explotación comercial debido a la madera y minería.

En 1994 Ngongo fundó OCEAN (Organisation concertée des ecologistes et amis de la nature). OCEAN es una organización no gubernamental cuyas principales actividades son la agroforestal; plantar árboles en zonas urbanas; viveros para reforestación de las especies de árboles más amenazadas; distribución de estufas de bajo consumo de madera; monitoreo de la explotación de los recursos naturales; educación, especialmente a través de radio y televisión; además de cabildeo político a nivel local, nacional e internacional.

Ngongo ha trabajado para promover modelos de uso de suelo sustentable que permitan a la población satisfacer sus necesidades de alimento y combustible, además de recibir mejores ingresos, sin necesidad de destruir la selva. Ha desarrollado herramientas pedagógicas para enseñar a los campesinos alternativas a la “tala y quema”, con técnicas como la agroforestal donde se siembran los alimentos en la propia selva sin tener que destruirla.

Durante los años de guerra en la República Democrática de Congo, entre 1996 y 2002, Ngogo monitoreó la explotación de los recursos naturales por parte de las diferentes partes del conflicto, lo que puso su vida en grave riesgo. Sus resultados fueron utilizados por el panel de expertos del Consejo de Seguridad para sus reportes.

Vía: Right Livelihood




Infonavit y Conavi ganan premio internacional por financiar vivienda verde

Escrito por Agustín Mustieles en Edificios 19 agosto 2009

En México haz algo siempre nos congratulamos cuando se toman buenas acciones a favor del medio ambiente, vengan por parte de personas, empresas, organizaciones o del gobierno. Por ello nos dio muchos gusto enterarnos que la Comisión Nacional de la Vivienda (Conavi) y el Instituto del Fondo Nacional para la Vivienda de los Trabajadores (Infonavit) obtuvieron el Premio Estrella Internacional de Eficiencia Energética por la vinculación del subsidio a la vivienda con tecnologías de ahorro de agua, electricidad y gas.

Este reconocimiento lo entrega cada año la Alianza para el Ahorro de Energía (ASE por sus siglas en inglés). Esta es una agencia fundada en Estados Unidos con 18 años de operación; está integrada por corporaciones de energía, industrias y tecnologías para el ahorro de energía.

El premio Estrella Internacional reconoce la contribución que realizan organismos públicos y privados fuera de Estados Unidos, a favor de un manejo más eficiente de la energía y en consecuencia, mitigar los impactos del cambio climático.

El programa de subsidio federal "Ésta es Tu Casa" se vinuló a criterios de sustentabilidad en las viviendas de interés social a cargo de la Conavi, y el programa de Hipoteca Verde del Infonavit. Ambos programas fueron seleccionados como ganadores entre 500 candidatos de todo el mundo. El premio se entregará el próximo 17 de septiembre en la ciudad de Washington, Estados Unidos.




Jesús León Santos, líder ecologista mixteco, ganador del Premio Ambiental Goldman

Escrito por Agustín Mustieles en Acción medioambiental 24 marzo 2009

pe Pocos lo saben, pero existe un premio tipo «Nobel» de Ecología. El año pasado lo ganó Jesús León Santos, de 42 años, un  campesino indígena mexicano que lleva realizando, en los últimos 25 años, un excepcional trabajo de reforestación en su región  de Oaxaca, México.

El nombre de la recompensa es Premio Ambiental Goldman. Fue creado en 1990 por dos  generosos filántropos y activistas cívicos Estadounidenses  Richard N. Goldman y su esposa Rhoda H. Goldman. Consta de  una dotación de 150.000 USD ($2,154,000 M.N.) y se entrega cada año, en el mes de abril, en la ciudad de San Francisco, California (Estados Unidos). Hasta ahora ha sido  otorgado a defensores del medioambiente de 72 países. En  1991, lo ganó la africana Wangari Maathai, quien luego obtuvo el Premio Nobel de la Paz en 2004.

A Jesús León Santos se lo han dado porque, cuando tenía 18 años, decidió cambiar el paisaje donde vivía en la Mixteca alta, la «tierra del sol». Aquello parecía un panorama lunar: campos yermos y polvorientos, desprovistos de arboleda, sin agua y sin frutos. Había que recorrer grandes distancias en busca de agua y de leña. Casi todos los jóvenes emigraban para nunca regresar, huyendo de semejantes páramos y de esa vida tan dura.

Con otros comuneros del lugar, Jesús León se fijó el objetivo de reverdecer los campos. Y decidió recurrir a unas técnicas agrícolas precolombinas que le enseñaron unos indígenas guatemaltecos para convertir tierras áridas en zonas de cultivo y arboladas.

¿Cómo llevar el proyecto a cabo? Haciendo revivir una herramienta indígena también olvidada: el tequio, el trabajo comunitario no remunerado. Reunió a unas 400 familias de 12 municipios, creó el Centro de Desarrollo Integral Campesino de la Mixteca (Cedicam), y juntos, con recursos económicos limitadísimos, se lanzaron en la gran batalla contra la principal culpable del deterioro: la erosión. pe2

En esa  región Mixteca existen más de 50.000 hectáreas que han perdido unos cinco metros de altura de suelo desde el siglo XVI. La cría intensiva de cabras, el sobre pastoreo y la industria de producción de cal que estableció la Colonia deterioraron la zona. El uso del arado de hierro y la tala intensiva de árboles para la construcción de los imponentes templos dominicos contribuyeron definitivamente a la desertificación.

Jesús León y sus amigos impulsaron un programa de reforestación.
A pico y pala cavaron zanjas-trincheras para retener el agua de las escasas lluvias, sembraron árboles en pequeños viveros, trajeron abono y plantaron barreras vivas para impedir la huida de la tierra fértil.

Todo eso favoreció la recarga del acuífero. Luego, en un esfuerzo titánico, plantaron alrededor de cuatro millones de árboles de especies nativas, aclimatadas al calor y sobrias en la absorción de agua.
Después se fijaron la meta de conseguir, para las comunidades indígenas y campesinas, la soberanía alimentaria.

Desarrollaron un sistema de agricultura sostenible y orgánica, sin uso de pesticidas, gracias al rescate y conservación de las semillas nativas del maíz, cereal originario de esta región.
Sembrando sobre todo una variedad muy propia de la zona, el cajete, que es de las más resistentes a la sequía.

pe3 Se planta entre febrero y marzo, que es allí la época mas seca del año, con muy poca humedad en el suelo, pero cuando llegan las lluvias crece rápidamente. Al cabo de un cuarto de siglo, el milagro se ha producido. Hoy la Mixteca alta esta restaurada. Ha vuelto a reverdecer. Han surgido manantiales con más agua. Hay árboles y alimentos. Y la gente ya no  emigra.

Actualmente, Jesús León y sus amigos luchan contra los transgénicos, y siembran unos 200.000 árboles anuales. Cada día hacen retroceder la línea de la desertificación. Con la madera de los árboles se ha podido rescatar una actividad artesanal que estaba desapareciendo : la elaboración, en talleres familiares, de yugos de madera y utensilios de uso corriente.

Además, se han enterrado en  lugares estratégicos cisternas de ferrocemento, de más de 10.000 litros de capacidad, que también recogen el agua de lluvia para el riego de invernaderos familiares orgánicos.

El ejemplo de Jesús León es ahora imitado por varias comunidades vecinas, que también han creado viveros comunitarios y organizan temporalmente plantaciones  masivas.

En un mundo donde las noticias, con frecuencia, son  negativas y deprimentes, esta historia ejemplar ha pasado  desapercibida.

Vía: Consultoría ambiental

Más información, fotografías y videos: Premio Ambiental Goldman 2008




En México haz algo creemos que todos podemos y debemos hacer algo a favor del medio ambiente. En la búsqueda de salvar a nuestro planeta no existen las acciones pequeñas. Son los esfuerzos de cada uno de nosotros, por más pequeños que estos parezcan, los que lograrán darle un futuro mejor a nuestro mundo y nuestro país. En esta página encontrarás noticias sobre medio ambiente, información sobre temas relevantes, y lo más importante, acciones que puedes realizar a favor de la ecología.


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