La plataforma Wilkins en la Antártida a punto de desprenderse

Escrito por Agustín Mustieles en Calentamiento global 6 abril 2009

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El puente de hielo que mantenía unida a la plataforma de hielo Wilkins con la Península Antártica se ha roto, dejando la enorme capa helada, del tamaño de Jamaica, sin sujeciones y más cerca de desintegrarse. La alerta la han dado las imágenes del satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea (ESA), que muestran cómo este puente de hielo, de 40 kilómetros de largo, se ha hecho añicos en su parte más estrecha, de unos 500 metros.

Situada en la parte occidental de la Península antártica, la plataforma Wilkins ha sufrido un fuerte retroceso desde 1990. Precisamente, ese puente de hielo ahora fracturado era una importante barrera para mantener en su sitio lo que quedaba de la estructura de la placa. Por tanto, su fractura deja vía libre al hielo para moverse entre las islas Charcot y Latady (hasta donde llegaba ese puente desde el continente helado) y llegar al océano abierto.

A finales de la semana pasada la Agencia Espacial Europea ya había alertado de que empezaban a aparecer grietas en el puente de hielo. Nuevos icebergs empezaron a verse entonces a la deriva al oeste de la Península.

No son los primeros síntomas de colapso que da la plataforma Wilkins. Según datos de la ESA, el año pasado la placa de hielo perdió unos 1.800 kilómetros cuadrados de superficie, un 14% de su tamaño. A finales de febrero de 2008, se desprendieron en pocos días 425 kilómetros cuadrados, y poco más de dos meses después otros 160 kilómetros cuadrados corrieron la misma suerte.

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La Antártida también se calienta

Escrito por Agustín Mustieles en Calentamiento global 26 enero 2009

antContrario a lo que se pensaba, el cambio climático global que está provocando el aumento de las temperaturas en casi todo el mundo, también está calentando la Antártida. Esta nueva información modifica la idea que se tenía de que el continente cubierto de hielo se había enfriado en los últimos 50 años.

El Panel Intergubernamental en Cambio Climático, cuyos científicos analizan el calentamiento global año a año, había estado reportando que los gases invernadero y el aumento de temperaturas afectaban de manera evidente a seis de los siete continentes. Pero los datos de la Antártida eran poco claros. Si bien el oeste de la Antártida se estaba calentando, en el este, región mucho más grande, parecía enfriarse de acuerdo al análisis de varios científicos.

En un reporte publicado por la revista Nature, los climatólogos Eric J. Steig de la Universidad de Washington y Drew Shindell del Instituto Goddard para el Estudio del Espacio de la NASA, entregan datos claros que muestran que el promedio de temperaturas en la totalidad de la Antártida han aumentado de manera gradual de 1957. Estos datos los consiguieron combinando observaciones satelitales y la información de más de 100 estaciones metereológicas distribuidas a lo largo y ancho de la Antártida.

El equipó de científicos encontró que la Antártida se ha calentado en promedio medio grado centígrado en los últimos 50 años. Parece no ser mucho, sin embargo el aumento de cada grado en la temperatura global pone en verdadero riesgo la estabilidad del mundo.

Fuente: San Francisco Chronicle




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