Se inicia censo de población de gorila de montaña en Uganda

Escrito por Oscar Ramírez Maldonado en Biodiversidad 9 septiembre 2011

Funcionarios de vida silvestre de Uganda y personal de organizaciones de conservación iniciaron esta semana un censo de gorilas de montaña en el Parque Nacional “Impenetrable” Bwindi. De acuerdo con la estimación reciente, la población de este animal en peligro de extinción es de 786 individuos que quedan en las selvas de Ruanda, República Democrática del Congo y Uganda.

Las poblaciones de gorilas de montaña están creciendo lentamente, en gran parte gracias a los esfuerzos de conservación, tales como patrullas contra la caza furtiva, los proyectos de la habituación y control veterinario. Sin embargo, la caza furtiva, la captura en vivo, los conflictos con los seres humanos, y la destrucción del hábitat continúan amenazando a los animales en peligro de extinción.

En junio, un gorila en Bwindi fue matado en un incidente con personas que estaban cazando de manera ilegal en el parque. Lamentablemente, los culpables fueron liberados después de pagar insignificantes multas de entre 19 y 38 dólares. El magistrado del caso dijo que las pruebas eran insuficientes para vincular a los acusados con la escena del crimen.

«Con menos de 800 gorilas de montaña, es esencial que cada individuo sea protegido de todo daño», dice David Greer, Coordinador del Programa Ape de WWF África. «A través de nuestro socio, el Programa Internacional de Conservación del Gorila, estamos trabajando en estrecha colaboración con los guardaparques y los investigadores policiales para asegurar que cuando un delito de vida silvestre se produce, la evidencia sea manejada adecuadamente para que los fiscales puedan hacer un argumento sólido en la corte.»

Cada gorila de montaña se estima que genera $ 1 millón de dólares por año en ingresos del turismo para la economía de Uganda. Reconociendo este valor, las penas por crímenes de vida silvestre tienden a ser más estrictas que en otros países con gorilas.

Se espera que los resultados de este censo sean presentados en nueve meses, dando tiempo para el análisis genético de muestras fecales que se están realizando para evitar una cuenta doble de individuos. La encuesta se hizo posible, en parte, por el financiamiento de WWF Suecia, el estudio incluirá partes de la reserva natural vecina Sarambwe, República Democrática del Congo, si la situación de seguridad lo permite.

Vía: WWF, consulta la versión en inglés aquí




Acuerda CITES Plan de Acción para el Elefante Africano

Escrito por Oscar Ramírez Maldonado en Biodiversidad,Conservación 23 agosto 2011

La semana pasada se llevó a cabo la reunión 61 de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). La organización acordó un Plan de Acción para el Elefante Africano, el cual buscará aumentar los controles sobre la caza furtiva y poner freno al comercio ilegal de sus colmillos. Esta medida cuenta con aportaciones económicas por parte de Holanda, Alemania y Francia, el objetivo es alcanzar una cifra de 100 millones de dólares en los próximos tres años. Según informó John Scanlon, secretario general de la CITES, la cacería furtiva de elefante alcanzó en 2010 sus niveles más altos desde 2002, lo cual pone en serio riesgo la supervivencia de dicha especie.

Durante los trabajos de la Convención, el bloque asíatico intentó excluir a las organizaciones no gubernamentales del debate. Finalmente, la moción fue desechada y la sociedad civil pudo tener acceso al evento. Este incidente llamó la atención sobre el papel que los países asíaticos juegan en le comercio ilegal de marfil, cuernos de rinoceronte y tigres.

China, Tailandia y Vietnam son los mercados principales de venta de marfil, por ello la organización hizo un llamado a estos países para que aumenten los controles sobre el comercio ilegal y se persiga a los traficantes. De no hacerlo, recibirán sanciones como ya ha ocurrido en los casos de Gabon y Somalia.

La caza furtiva de rinoceronte ha aumentado dramáticamente; mientras que en 2007 fueron matados de manera ilegal 13 rinocerontes, en 2010 la cifra alcanzó 330. En los primeros seis meses de esta año han sido cazados de manera ilegal 174 animales. La causa de este incremento es el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte para fines medicinales en Asia. Esta situación hizo que uno de los temas centrales en la reunión fuera el rinoceronte. Reino Unido propuso acciones para atajara el consumo y detener el comercio ilegal. El ministro de Medio Ambiente inglés, Richard Benyon, afirmó en su intervención que el cuerno de rinoceronte no tiene propiedades medicinales, pues “su composición básicamente es queratina, el mismo compuesto que se encuentra en nuestros cabellos o uñas, y no tiene propiedades curativas». Lixin Huang, presidente del Colegio Americano de Medicina Tradicional China, también emitió un comunicado asegurando que «no existe ninguna prueba que demuestre su eficacia contra el cáncer».

Ente los acuerdos que se aclanzaron en la reunión, está la obligación que se impuso a Tailandia de informar por escrito sobre los resultados de sus programas para detener el descontrolado mercado doméstico de marfil, que se surte en su mayoría de elefantes centro africanos. El país asiático será anfitrión de la próxima conferencia de partes de la CITES en el año 2013; si para entonces no presenta reportes satisfactorios correrá el riesgo de sufrir sanciones.




Aumenta el comercio ilegal de marfil en China

Escrito por Oscar Ramírez Maldonado en Biodiversidad,Conservación,Legislación 15 agosto 2011

Un nuevo reporte sobre el tráfico ilegal de marfil ha sido publicado en la víspera de una reunión en Génova de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). El documento señala que el número de artículos de marfil en venta en el sur de China ha crecido en más de la mitad desde 2004, la mayoría traficados de manera ilegal. El estudio se da enmedio de un incremento dramático de la caza furtiva de rinoceronte en toda África y una ola de robos de cuerno de rinoceronte de museos y casas de subasta en Europa.

Los investigadores que realizaron el estudio hicieron un llamado a China para que redoble sus esfuerzos en la regulación de tráfico de marfil. Esmond Martin, experto en el tema, y su colega Lucy Vigne, inspeccionaron fábricas chinas de tallado de marfil y tiendas en Guangzhou and Fuzhou en el sur de China. En Guangzhou, de 6 mil 437 artículos en venta, el 61% provenía del comercio ilegal. “Esto sugiere que las inspecciones legales y confiscaciones no han tenido lugar en muchas tiendas”, señala el estudio comisionado por la fundación Familia de Elefantes, la Fundación Aspina1l, y el Zoológico y Acuario de Columbus Ohio.

El comercio internacional de marfil de elefante fue prohibido en 1990, en años recientes se ha permitido a algunos países africanos subastar colmillos de elefantes muertos por causas naturales o confiscados a cazadores furtivos. Los comerciantes chinos compraron 62 toneladas de marfil en 2008 a Namibia, Botswana y Sudáfrica. Quienes apoyan estas ventas dicen que esto puede financiar la conservación, pero sus detractores señalan que cualquier comercio legal puede impulsar la caza furtiva. Martin señala que “es sorprendente que el comercio de marfil al menudeo no tenga mayor control en el sur de China. China continúa siendo el mayor importador de marfil ilegal en el mundo, la mayoría de África, pero también de elefante asiático que se encuentra amenazado. Las inspecciones de tiendas no requieren de mucho dinero ni personal y podrían reducir significativamente el comercio ilegal si se conducen de manera efectiva. Aplicar la ley es urgente para reducir la caza furtiva de elefantes”.

En África se ha registrado una ola de cacería furtiva de rinoceronte. El precio de un cuerno de elefante se ha disparado en el lejano oriente, en donde se utiliza en medicina alternativa para curar desde pesadillas hasta disentería. Solamente en Sudáfrica, donde el valor por gramo de un cuerno es mayor al de la cocaína, la red de monitoreo “Traffic” reportó más de 333 rinocerontes muertos el año pasado y 193 en los primeros seis meses de 2011. En 2007 solamente 13 rinocerontes fueron presa de la caza furtiva. También han habido más de 20 robos de museos y casas de subasta en Europa, incluyendo Gran Bretaña, Alemania, Belgica, Italia y Suiza.

Vía: The Guardian




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